Monday, March 17, 2008


For centuries, oat has been cultivated in the Noth of Scotland and it has always represented a healthy source of nourishment for Highlanders. This versatile cereal is very practical as it can be cooked/baked in many ways (bread, porridge, granola, cookies, patties, etc...). It has long been considered a poor people's/farmer's staple, but now, it is gaining unawaited popularity (within the gourmet world/culinary community) and has somehow become a little trendy as more and more food lovers are recognizing it's uncomparable culinary qualities, fascinating nutritional values and special flavor...

"Oatcakes" or "Bannocks" are a humble, yet delicious Scottish culinary speciality that is nearly entirely made of oats. Those tasty crackers nearly replace bread in Scotland (at least, in the past they did...).In a way, they can be compared to the American "Johnnycakes", although the latter is made entirely of corn. In England (North Staffordshire and Derbyshire), there also exists a kind of pancake which shares the same name as those biscuits, but which is more similar to an oatmeal crêpe. "Oatcakes" have always been very popular and appreciated. Even the Romans who invaded Britain adopted this traditional food andbaked them while they were occupying Scotland.

"Oatcakes" are like the Scottish cuisine, substantial and simple, yet delightful. Both are made to brave this country's vivifying air and harsh weather. Those dry and coarse savory "cookies" might, at first, look very ordinary, but, in reality, they are extremely addictive and pleasant as they have a unique flavor that makes them extremely enjoyable. Contrarily to what you might think, "Oatcakes" don't taste at all like "Oat Cookies". With their interesting and refined nutty aroma as well as their characteristic lardy savor, they capture all our attention. Not to mention that their flaky and crisp texture is just simply wonderful!

A great cracker that can be eaten with butter or jam and which can be served as a vehicle to meat, fish and cheese!

~ Otacakes ~
Recipe taken from "Cuisine De Saison", November 2001 and adapted by Rosa @ Rosa's Yummy Yums

Makes about 12 "crackers".

150g Oatmeal
60g Wholewheat (wholemeal) flour
1 Tsp Salt
1/2 Tsp Baking powder
1 Tsp Light brown sugar
60g Lard
2-4 Tbs Hot water

1. In a bowl, mix together the oatmeal, flour, salt, baking powder and sugar.
2. In a pan, melt the lard.
3. Incorporate it the the oatmeal/flour mixture while stirring and cutting well.
4. Add as much water as needed in order to get a workable dough that is neither too sticky nor too dry.
5. Cut the dough in half and roll each half (on a baking sheet) in order to get two rounds of 0.5cm (0.2 inches) in thickness and 15cm (6 inches) in diameter.
6. Let the dough rest for about 15 minutes at room temperature.
7. Preheat the oven to 180° C (350° F).
8. With a sharp knife, incise the surface of each round in order to obtain 6 equal triangles (I decided to make rectangles instead).
9. Bake them in the lower part of the oven for about 15 minutes or until golden and crisp.
10. Out of the oven, let them cool on the baking pan for 10 minutes and then put them on a rack so that they cool completely.
11. Break each triangle, following the incisions.

Replace the lard by melted butter if you wish.

If you don't get a ball of dough which can be manipulated easily, then add a little flour or water, depending on the dryness or stickiness of your dough.
You can use white flour instead of wholewheat flour or castor sugar instead of light brown sugar, but it will somehow affect their taste.

Serving suggestions:
Those crackers can be eaten with smoked salmon, sour cream, salty butter and cottage cheese ("Crowdie") or with honey ham

They are also delicious with any good cheese (cream cheese, Cheddar, Brie, etc...) or pate.
"Oatcakes" can be served as accompaniment to soups as well as with meat and fish dishes.


~ Otacakes (Palets A l'Avoine) ~
Recette tirée de "Cuisine De Saison", novembre 2001 et adaptée par Rosa @ Rosa's Yummy Yums

Pour environ 12 palets.

150g de Gruau d'avoine
60g de Farine complète/bise
1 CC de Sel
1/2 CC de Poudre à lever
1 CC de Sucre brun clair
60g de Saindoux
2-4 CS d'Eau bouillante

1. Dans un grand bol, mélanger le gruau d'avoine, la farine, le sel, la poudre à lever et le sucre.
2. Faire fondre le saindoux dans une casserole.
3. L'incorporer au mélange précédent en tournant.
4. Ajouter l'eau chaude afin d'obtenir une pâte ni trop collante ni trop sèche.
5. Partager la pâte en deux et abaisser chaque portion sur du papier sulfurisé en cercle de 0.5cm (0.2 inches) d'épaisseur et 15cm (6 inches) de diamètre.
6. Laisser reposer 15 minutes à température ambiante.
7. Préchauffer le four à 180° C (350° F).
8. Avec un couteau, inciser la surface afin d'obtenir 6 triangles égaux (J'ai fait des rectangles).
9. Les faire cuire 15 minutes dans le bas du four, jusqu'à ce qu'ils soient dorés.
10. Les sortir et les laisser reposer au moins 10 minutes sur la plaque, puis les poser sur une grille et les faire refroidir.
11. Casser les palets é l'aide des incisions.

A la place du saindoux, vous pouvez utiliser du beurre fondu.
Si vous n'obtenez pas une boule de pâte qui se tient correctement, alors ajoutez un peu de farine (si c'est trop collant) et d'eau (si c'est trop sec).
Si vous voulez, vous pouvez remplacer la farine complète par de la farine blanche/fleur et le sucre brun par du sucre cristallisé, mais le goût en sera changé.

Idées de présentation:
Ces palets se mangent avec du saumon fumé, de la crème fraîche, du beurre salé et du cottage cheese ("Crowdie") ou avec du jambon au miel.
Ces biscuits sont aussi délicieux avec du bon fromage (Cheddar, Brie, Cream cheese, etc...) ou du pâté.


  1. Tes photos sont très tentantes, de plus j'aime bien ce genre de biscuits !

  2. Rosa, komm lieber damit, das sieht mir verdammt gesund aus, ist besser bei der eh schon fetten Terrine!

    J'aime bien ton chat, il me fait penser à notre, Pussy!

  3. Intéressante cette recette le jour de la fête nationale irlandaise!! ;) Ces palets accompagneraient bien un thé... :)

  4. J'étais sous le charme des photos !! et puis je vois ça !! C'est incroyable, je ne savais pas que ça pouvait se faire assez simplement !! quel délice croquant !!

  5. Oh la la ca doit être un délice ces palets.

  6. oh la la ça croustille tout ça ! oui effectivement avec du pâté, du fromage ou du saumon, que de belles idées ! bravo !

  7. Superbe, ces palets à l'avoine!
    Je les imagine bien avec du saumon fumé et une petite crème citronnée
    Bises de la'autre côté du canton :o)

  8. Absolument appétissants :-)

  9. Cette recette me plait énormément !! Je note . Merci pour cette belle recette !

  10. C'est une céréale que je n'ai jamais beaucoup travaillé mais que j'aime beaucoup. Tes palets me font très très envie !

  11. I have nevr had an oat cake. Glad you clarified they are not like the cookie. Now I have to try one.

  12. I've never heard about oat cakes before, but they look fabulous! The pictures are amazing as well. I've kept the recipe, thanks!

  13. voilà des palets très bons pour la santé ils ne comportent que des ingrédients très sains
    tu as fait une petite merveille

  14. LAU: Merci et bises!

    BOLLI: Merci! Ok, ich komme dann ;-P!!!

    BOTACOOK: Oui, hihihi...

    SENGA: Merci! Oui, c'est simple comme tout...

    PAPRIKA: Ils sont super bons! Merci!

    PASCALOUE: Merci! Ouiii, tout à fait!

    BEBOP: Merci! Avec du saumon et une crème au citron, mmmhhh! Bises...

    FLO: Merci!

    CHOUMIE: Merci et de rien! Tu m'en donneras des nouvelles...

    EGLANTINE: Merci! L'avoine est très intéressant...

    GLAMAH16: I hope you'll like them...

    MIRI: Thanks ever so much! I hope that you'll like this recipe!

    MOUNET: Merci, Mounet :-D!

  15. Delicious! Have been meaning to make savoury crackers for a long time but still haven't...thanks for reminding ;)

  16. OMG! They look so perfect and so good... it's just as if they came out of an industrial package!
    Surely Rosa, you'll eventualy be called by a baking products promotor, that will ask for your expertise in the field!! LOL Please!!! SAY NO!!! We are far too greedy and want to keep you here, where we can enjoy all those amazing goodies you bake!
    You're simply one of kind, Rosa.

  17. Merci Rosa, j'aime beaucoup l'avoine. Je decouvre, la; tes photos sont si reussies, elles donnent si envie!

  18. Lovely photos! And I want to kiss that minou! I love that your blog is bilingual-that's a project I've been working on, too! xo, Rebecca

  19. I have visited Scotland MANY times, and I never saw any garbage like this.

    Of course, I am an American PROFESSIONAL CHEF, and I am VERY particular about what is called "Scottish."

  20. Hello, Rosa!
    Great menu and good food. Thank you.

    Le monde est à la guerre contre le pedophilia.

  21. J'imagine le fondant du saumon fumé sur le croutillant des palets. Je l'imagine tellement .....

  22. Merci de nous donner des équivalents au passage parce que, à part l'eau le sel et la levure, je n'ai jamais possedé de tels ingrédients dans mes placards ;o)) J'espère que tu vas bien. Biz

  23. Yum! Yum! Yummy Yum! It is so much better to bake then to buy ...I love it :D

  24. J'ai tout un sac d'avoine qui attend d'être utilisé... ta recette me tente beaucoup! J'en ferais une version sucrée, tiens, en ajoutant du miel... miam...

  25. LINDA: Thanks, Linda! I love savory crackers...

    VIBI: Thanks ever so much for the hyper kind comment, Vibi! I doubt any promotor would contact me, though.... So, don't be afraid ;-P!!!

    CONFITUREMAISON: Merci beaucoup :-D!

    REBECCA: Thanks for your comment, Rebecca! xoxo

    CHIFFONADE: I appreciate that you visit my blog and leave a message/express freely your opinion or give critics, but you could be a little more POLITE and constructive next time! I'm interested in knowing what's your recipe for "Oatcakes"... Cheers.

    DAVID SANTOS: Thanks :-D!

    BLOGA2: ;-P!!!!

    ANSO: De rien ;-P... Je vais bien, merci :-D!!! Bises!

    SHIONGE: Thanks, Shionge!!!

    JASMINE: J'espère qu'ils te plairont! Intéressant ta version...

  26. Effectivement tes palets seraient parfaits avec du saumon fumé.

  27. Je vais les tester sans tarder!

  28. Rosa, these look really lovely - except for that lard bit. I'd like to try these with another fat! Love all the oats!

  29. Très intéressante cette recette Rosa, on dirait des biscottes Wasa mais en bien meilleures car bien épaisses :-)

  30. Deux ou trois palets le matin avec une bonne tasse de thé et l'on commence très bien la journée. Ils sont délicieux !!!
    Bisous, Doria

  31. I love oats! I can imagine loving this already :) Thanks for sharing the recipe and all those interesting facts!

  32. FLO BRETZEL: Tu m'en donneras des nouvelles, ok?

    MYKITCHENINHALFCUPS: Thanks! You can replace the lard by either butter or margarine...

    MARION: Merci beaucoup, Marion :-D!

    DORIA: Merci! Ouiiii, de cette manière, la journée ne peut que bien commencer! Bises...

    JOEY: You are welcome! They are quite addictive ;-P!

  33. Que ces palets me plaisent bien. Cela a l'air facile à faire et je tenterais bien un de ses jours. J'adore l'avoine.
    Bises, bonne soirée

  34. Ideal pour un apéritif façon Dip!

  35. moi aussi je veux les tester, bravo et merci Rosa; La poudre à lever c'est la levure chimique ? Tu penses que je peux essayer les flocons de blé ou d'orge ? Bises. Leila

  36. Rosa, I love oats, and those little cakelets look marvelous. I will certainly make them. And maybe I'll share them. Maybe!

    Thank you for your very sweet comments about Upsie. They help.

  37. Magnifiques, c'est exactement le genre de truc que j'adore ! Et tant pis si ça plaît pas à tout le monde. Merci infiniment pour cette recette...

  38. Ces palets à l'avoine me plaisent énormément, surtout depuis que j'ai découvert des flocons certifiés sans gluten. Je pourrais en faire une adaptation SG en remplaçant la farine de blé par autre chose.

  39. j'ai l'habitude de faire des biscuits avec des flocons d'avoine mais le grau, j'avoue ne pas en avoir dans mes placards, à moins que cela ne soit la même chose?
    ce sera en version margarine pour moi

  40. Hmmm, avec du bon cheddar fermier pour moi, ça serait parfait !!
    Hihihi, sur la photo avec le bol noir, on te voit dans le reflet du bol ! :-)

  41. I've been buying Effie's Oatcakes in Massachusetts and wanting to bake my own. Your ingredients and photos match what I want to make. Are there standards to convert metric weights to cups? Thanks! Can't wait to try out the recipe.


  42. MARGARET: Thanks for passing by! Yes, there are standards. 150g oatmeal = 2/3 cup 1/2 cup wholewheat flour = 60g, 1/4 cup lard = 60g. I hope you'll like these crackers!

  43. C'est simple et parfait j'imagine comme tu dis pour la saumon ou le fromage ! une très belle recette, toute la difficulté vient effectivement de la qualité de la pâte avant la cuisson ! Je viens de recevoir de toi un mail qui ne m'était pas destiné à ce sujet, regarde pour rectifier... Bises Agnès

  44. SENGA: Bizarre pour le mail... Merci pour ton commentaire! En effet, ces biscuits sont délicieux. Bises.