Monday, June 2, 2008


Bread making and baking are real consuming passions, hobbies which destresse me and make me happy! I need to be around flour, otherwise I tend to feel melancholic and as if something important for my inner harmony would missing...

Creating and testing new recipes, kneading dough, admiring the beauty of rising loaves, enjoying the bewitching smell of a freshly baked loaf and biting into the golden crust and fluffy interior of a slice of bread are all soul healing, incomparable epicurian experiences which send shivers through me spine in a very transcendental way. It's my own personal drug. Healthy maybe, but addictive nonetheless!

In order to start June in a pleasant way, I wanted to share with you the recipe for a bread which I very much love as it looks and tastes very professional, although it is easy to make and is composed solely with simple and basic ingredients (flour, salt, water and yeast). Nothing exceptional here, except for the extraordinary loaf which will come out of your oven and which you'll greedily devour and savor until the last crumb disappears!

"Pane Casalingo" literally means " Home-Baked Bread" and is common all over Italy. It is one of the oldest traditional recipes, passed down from mother to daughter. It seems to have been created by pure inadvertance when somebody forgot a mixture of flour and water a few days, and discovered that it had become sour as well as puffy. At the origin, this bread was baked directly on the stone floor of a very hot wood-fired oven.

I was totally blown away by this divine, yet basic bread. With it's crispy and snappy crust, it's smooth and fluffy insides, it's light yeasty flavor and pleasant fragrance, this "Pane Casalingo" is fantastic and incredibly delicious.

A terrific loaf! One of the most scrumptious breads I have eaten so far!

~ Pane Casalingo ~
This recipe was taken from Eric Treuille and Ursula Ferrigno's marvelous "Ultimate Bread" cookbook (see review).

Yields 1 bread.

Ingredients for the "Starter":
1 1/4 Tsp Dried yeast
60ml Water
125ml Tepid milk
1 Tsp Malt extract (see remarks)
200g Strong white flour
Ingredients for the "Dough":
1 1/4 Tsp Dried yeast
200ml Water
300g Strong white flour
2 Tsp Salt

Method for the "Starter":
1. Sprinkle the yeast into the water and milk in a bowl.
2. Leave for 5 minutes, then add the malt extract and stir to dissolve.
3. Add the flour and mix to form a thick paste.

4. Cover with a tea towel and leave to ferment for 12 hours.
Method for the "Dough":
5. Sprinkle the yeast into 100ml of the water in a bowl. Leave
for 5 minutes.
6. Stir to dissolve.

7. Mix the flour and the salt together in a large bowl.
8. Make a well in the centre, and add the yeasted water and the starter.
9. Pour half of the remaining water into the well.

10. Mix in the flour and stir in the reserved water, as needed in order to form a soft dough.
Turn the dough out on a floured work surface and knead for about 5 minutes.
12. Cover with a tea towel and allow to rest for 10 minutes.
13. Knead for a further 5 minutes.

14. Put the dough in a clean bowl and cover with a teat towel.
15. Leave to rise until trebbled in size, about 2 hours.
16. Preheat the oven to 200°C (400° F) and knock back and chafe (see remarks) for 5 minutes, then rest for 10 minutes.
17. Shape the dough into a round loaf and place on on oiled b
aking sheet.
18. Cover with a tea towel and leave to prove until doubled in size, about
1 1/2 hours.

19. Dust with flour and cut thee parallel slashes 1/2cm (1/4 inch) deep across the top of the loaf, then three more in the opposite direction to make a criss-cross pattern.
Bake in preheated oven (200° C/400° F) for 50 minutes until golden and hollow-sounding when tapped underneath.
21. Leave to cool on a wire rack.

Yeast alternative - For the starter, use 10g fresh yeast and for the
dough, use 10g fresh yeast.
I had no "malt extract", so I used the same quantity Ovomaltine.

Chafe - Form the dough into a ball by cupping your hands gently around it and applying a light downwards pressure to the sides, while simoultaneously rotating the dough continuously in a steady clockwise motion. Continue until the dough is formed into an even, round shape.

Serving suggestions:
This bread tastes fantastic with strong and soft cheeses such as Brie de Meaux, raw milk Camembert, Maroille, Munster, raw milk French Reblochon and Epoiss
Pate, terrines and vegetable/meat spreads will also pair well wit
h this loaf.
It is also ideal for making bruschette.


~ Pain Italien ~
Cette recette est tirée du livre "Ultimate Bread" d'Eric Treuille et Ursula Ferrigno (voir compte-rendu en anglais).

Pour 1 pain.

Ingrédients pour le "Levain":
1 1/4 CC de Levure sèche
60ml d'Eau
125ml de Lait tiède
1 CC d'Extrait de malt (voir remarques)
200g de Farine blanche (taux de gluten élevé)
Ingredients pour la "Pâte":
1 1/4 CC de Levure sèche
200ml d'Eau
300g de Farine blanche (taux de protéine élevé)
2 CC de Sel

Méthode pour le "Levain":
1. Dans un bol, mélanger l'eau et le lait, puis saupoudrer avec la levure.
2. Laisser reposer pendant 5 minutes, puis ajouter l'extrait de malt et mélanger pour dissoudre.
3. Ajouter la farine et mélanger afin d'obtenir un pâte assez liquide/coulante.
4. Couvrir avec un linge et laisser fermenter pendant 12 heures.
Méthod pour la "Pâte":

5. Dans un bol, saupoudrer 100ml d'eau avec la levure.

6. Mélanger pour dissoudre.
7. Dans un grand bol, mélanger ensemble la farine et le sel.
8. Faire un puits et ajouter l'eau additionnée de levure ainsi que le levain.
9. Verser la moitié de l'eau restante dans le puits.

10. Ajouter la farine et suffisemment d'eau afin d'obtenir une pâte souple.
Poser cette pâte sur un plan de travail fariné et pétrir pendant 5 minutes.
12. Couvrir avec un linge et laisser reposer pendant 10 minutes.
13. Pétrir à nouveau pendant 5 minutes.
Mettre la pâte dans un bol propre et couvrir avec un linge.
15. Faire lever jusqu'à ce que la pâte ait triplé de volume, à peu pr
ès pendant 2 hours.
16. Préchauffer le four à 200° C et faire dégonfler et "bouler" (voir remarques), puis la
isser reposer 10 minutes.
17. Donnez la forme d'une boule à votre pâte et posez-la sur une plaque de cuisson recouverte d'un papier sulfurisé huilé.

18. Couvrir avec un linge et laisser lever jusqu'à ce que votre pâte ait doublé de volume, à peu près pendant 1 heure et demie.
19. Soupoudrer votre pain de farine et lacérez-le (3 lignes parallèles d'un 1/2cm de profondeur et 3 lignes dans la direction opposée afin de créer un damier).
Cuire dans le four préchauffé à 200° C pendant 50 minutes, jusqu'à ce le pain soit bien doré et qu'il sonne creux.
21. Laisser refroidir sur une grille.

Levure fraîche - Pour le "Levain", utiliser 10g et pour la "Pâte", utiliser 10g.
Comme je n'avais pas d'extrait de malt, je l'ai remplacé pour la même quantité d'Ovomaltine.

Bouler -
Former la pâte en une boule en mettant ses mains en coupe autour de la boule de pâte et en appliquant une pression légère sur les côtés, en direction de la base tout en exerçant un movement de rotation avec la pâte dans le sens des aiguilles d'une montre. Continuer jusqu'à ce que la pâte ressemble à une boule parfaite.

Idées de présentation:
Ce pain est fantastique lorsqu'il est mangé avec des fromages mous et forts tels que le Brie de Meaux, le Camembert au lait cru (AOC), le Maroille, le Munster, le Reblochon français au lait cru et l'Epoisses.
Les pâtés, terrines et les pâtes à tartiner (légumes/légumineux) à tartiner se marient aussi très bien avec ce pain.
Il est aussi parfait pour faire des bruschette.


  1. Ton pain est superbe, une jolie croûte et une belle mie généreuse !

  2. rosa, i loved your introduction words. i feel the same about bread baking. glad to hear i'm not the only one bearing a bbocd ( bread baking obsesive compulsive disorder ), hehe :)
    it is always amazing and relaxing to produce a big loaf. thanks for sharing. will try to make it.

  3. Il est fantastique ce pain, une vrai réussite, bravo !

  4. La mie a l'air divine!!! Ce pain est magnifique!

  5. Très beau et appétissant, ton pain! :)

  6. Pour une amoureuse du pain comme moi, tu me gâtes!

  7. bon sang ce que ce pain a l'air delicieux !!!!

  8. Ton pain est magnifique. Je trouve aussi un réel plaisir maintenant à le faire moi même

  9. le premier commentaire pour moi! quelle honneur!! je m'impressionne toujours a voir ces magnifiques pains maison... il faut décidément que je m'y mette!

  10. Quelle mie, quelle croûte, j'admire ton pain ! Bravo.

  11. We are experiencing a rainy day here ... perfect for bread making. If I had some malt on hand, I'd set to right now and make this recipe! I love bread!

  12. Very good menu, Rosa.
    Good food.


    SUÍÇA 1 República Tcheca 0
    SUÍÇA 0 República Checa 0
    SUÍÇA 0 República Checa 1


  13. I hear you. People dont get how baking projects destress you. That is the best feeling when you have a nutrtious finished product that you made ny yourself.

  14. J'aime beaucoup ce genre de pain et celui est vraiment bien réussi.
    Bravo !
    A tout bientôt

  15. Superbe ce pain "fait maison". En lisant ton commentaire enthousiaste je me suis dit qu'il faudrait peut être que je me lance un jour.
    Mais le pain c'est un peu comme les macarons pour moi, je ne me sens pas prête. Alors je regarde ceux des autres et j'avoue que le tien est "terrific".

  16. I agree about bread making and feel just the same as you. You can knock and knead to your heart’s content and enjoy its rewards with your stunning looking bread!!

    I just adore the smell of bread baking away in the oven too :)

    Rosie x

  17. Qu'est-ce que j'aime l'odeur du pain qui sort du four... avec cette croûte et cette mie tu as du faire des heureux autour de toi...quel régal!

  18. You bake bread very well. I'm more of a sweet baker and am always jealous when I see a pretty and delicious looking yeast bread (like this one :)
    Hopefully one day I can make bread like you.

  19. Magnifique ton pain , la mie a l'air terrible.Quel boulot de tout traduire en français.Je découvre ton blog,il est très beau et élégant.A bientôt.

  20. quel joli est très reussi et donne bien envie

  21. Je passe forcément à côté de toutes ces jolies choses que tu décris si bien (même en anglais), et je reste admirative devant ceux et celles qui font du pain, LA nourriture universelle pour l'européenne que je suis.

  22. Ton pain a l'air succulent:)))

  23. Rosa,
    I found your web site when I visited Babeth. I am a bread lover too, I tried to make my own bread at least once a week. Your bread looks so delice and I can't wait to try it myself. I'll get back to you with the result!

  24. Hi,
    Please add my blog to your list.

  25. Ovomaltine = the drink ovaltine? Or is it something else?

  26. Yeah Rosa is backing bread again!

    It looks perfect, just like the cheese you propose to eat with it :-)))

    I have a cook book from Ursulla Ferrigno, not just bread but everything italian, it's my favorite;)

    Nice shots BTW!

  27. These loaves "almost" look too pretty to eat:D

  28. Qu'est-ce que j'aimerais réussir un pain comme ça!!!!

  29. Hi Rosa,
    It's me again, just wondering wether you've tried the infamous (among some chef/baker) NY Times "No Knead Bread"? It works for me especially when I don't have the time to do all the work (knead the dough) but longing to make my own bread. It was surprisingly good, crusty, chewy and one of those bread that seem like you work (endlessly) in the kitchen. If you curious how's the texture looks like here is the photo
    It's worth trying!

  30. Il est magnifique ce pain, un délice! POur moi ce sera sans conteste avec du fromage, du roquefort, celui qui embaume mon frigo!!!

  31. Looks absolutely superb! For me just a slice with butter and I'll be done!

  32. i'm desperately trying to stay off bread for like a month. and making bread at home is not a quick thing, so that helps. though looking at pictures is almost just as bad!!

    honey on it!? yum!

  33. That bread looks good. What a nice crust!

  34. Comment résister à une chose qui semble si délicieuse... Tu sembles l'avoir très bien réussi ce pain!

  35. Ton pain est superbe, je vais l'essayer! J'ai une recette de pain italien de Poilâne à la semoule de blé dur, je la donnerais aussi puisque elle est différente.

  36. Ce pain est une merveille. Comme le tien, je n'en trouve plus en boulangerie. Avec de l'époisses mumm un vrai plaisir.

  37. C'est clair, faire du pain rend heureux :)

  38. This bread looks gorgeous - and could be my next baking challenge - I've never used a starter before.

    I'm not a baker, so apologies if this is a daft question, but should the yeast be pre-activated? I've always had to use sugar to activate mine for non-starter bread...

  39. Cette miche de pain est sublime!
    Quelle bonne idée de remplacer l'extrait de malt par de l'ovomaltine :o)

  40. Qu'est-ce qu'il est beau ton pain!
    Très réussis.

  41. Salut Rosa, ton pain est des plus appétissants. mamma mia !!!On dirait qu'il est au au levain, un vrai pain rustique. Bises.

  42. I can really understand the need to be around flour in order to just relax. I feel the same but not necessarily about baking but cooking in general.
    This recipe reminds me of the bread I use to buy as a child. Even if it wans't homemade it was a terrific loaf. Bookmarked!

  43. ton pain est magnifique je rêve pouvoir le réussir comme toi!!

  44. Il est tellement bien réussi. On dirait qu'il provient d'une boulangerie huppée.








  46. ELRA: Thanks for the comment and for passing by! I haven't yet tried that bread as I don't have the correct equipment to bake it... It sure sounds interesting!

    MY TURKISH KITCHEN! I will! Thanks for passing by!

    DANA McCAULEY: Thabks for passing by! Yes, I used "Ovaltine"...

    CLUMBSY COOKIE: Thanks for the comment and for passing by!

    FLAMBOYANT EATS: Thanks for passing by and for the comment!

    KITTIE: Thanks for your comment and for visiting my blog! In fact, it is somehow pre-activated when preparing the starter... Otherwise, no pre-activation is needed! You don't always have to do that...

  47. I would like to eat this Bread now !!
    Thanks for sharing ;-)