Monday, October 8, 2007


As a food freak who loves foreign cuisines that integrate lots of spices, who is always looking for new taste adventures, who is constantly hungry for surprising culinary discoveries and who is open to widening her gastronomical horizon, it is not a surprise if the Creole cuisine has made it's grand entry in my kitchen and is now occupying my thoughts.

The Creole cuisine is extremely varied, with origins ranging from Africa, Europe to India. It has also been inspired by the native people of the places invaded/colonized. This cuisine takes advantages of what the sea offers and of the creativity of the inhabitants. You'll find this kind of food in various countries
where the slave trade took place: in the Indian Ocean (Réunion, Mauritus, Seychelles, etc...), in the Caribbean (Haiti, Trinidad, Dominica, etc...), in the USA (Louisiana). There are even little communities in the Philippines, in Africa and South America. It is a culinary tradition with an important historical background and which is (unfortunately) rooted in suffering...

The recipe that is featured here has become a classic at home. Since the day (3 years ago) it has graced my plate for the very first time, this dish holds an important space in my heart.

This "Chicken In Vanilla Sauce" is originally a speciality from Réunion, an island in the Indian Ocean. In order to come up with my own version of that recipe, I got my inspiration from many different sources, went through a lot of brainstorming and experimenting in the kitchen, and I must say that the result is remarkably delicious whether it is made with chicken or pork!

It is a very original dish as vanilla is rarely associated with savory food, although it brings an undeniably delightful and surprising touch to any meal. The sweet and round flavors of this spice pair perfectly well with ingredients such as coconut milk, curcuma and chicken that can be placed in a similar taste category. On the other hand, the use of tomato puree and of various fragrant alcohols counterbalances the overall sweetness of the dish by adding a pleasant tinge of acidity that gives it a lot of dynamism and punch. This unique combination of flavors makes the "Chicken In Vanilla Sauce" dish a delicate, yet tasty and gorgeously mind tumbling speciality. It is so magical, stunning and intoxicatingly chock-a-block full with wonderful aromas synonymous of exotism, voluptuousness and fantasy that you'll be immediately conquered.

A dream dish that'll carry you away and transform you into it's most faithful admirer!

~ Chicken In Vanilla Sauce ~
Recipe by Rosa @ Rosa's Yummy Yums

Serves 4

Ingredients for the marinade:
800g Chicken thighs, skinned, boned and cubed
3 Tsps Cognac
2 Tbs Light soy sauce
3 Tbs Light runny honey
2 Cloves garlic, crushed
1 Tbs Olive oil
Pepper, to taste

Ingredients for the vanilla infusion:
300ml White wine
2 Pods vanilla, split & seeds scraped
5 Tbs Whisky

1 tbs Dark rum
Ingredients for the sauce (final method/steps):
2 Tbs Olive oil
2 Medium onions, chopped
3 Cloves garlic, crushed

1/2 Tsp Dried thyme
1-1 1/2 Tsps Ground curcuma
3 1/2 Tsps Plain white flour
2 Big tomatoes, peeled, seeded, chopped, cooked & reduced to a purree
1 1/2 Tbs Tomatoe puree (canned)

1 Cube chicken stock
1/4 Cup Hot water (for the stock)
300-450ml Double cream or coconut milk
Salt, to taste

Method for the marinade:
1. Blend together the cognac, soy sauce, olive oil, honey, garlic and pepper.
2. Add the chicken and allow to marinade in the refrigerator for about 2 hours.
Method for the vanilla infusion:
3. In a pan, mix all ingredients and bring to the boil.
4. Simmer for about 2 minutes over low heat.
5. Remove from the heat and let infuse for about 1 hour.

6. Then, remove the vanilla pods and scrape them well.
7. Set aside.

Final method (sauce):
8. Dissolve the chicken stock in the water.
9. Over high heat, heat up oil in a frying pan.

10. Remove the chicken from the marinade and fry chicken in batches, until well-browned, about 1 minute on each side.
11. Set the meat aside.

12. Then, add the onions and fry over medium heat until they are translucid.
13. Add the garlic, thyme, curcuma and flour.

14. Stir-fry for about 1 minute.
15. Then, add the chicken stock (cube + water), "vanilla infusion", homemade tomato puree, tomato puree (canned) and stir energically.
16. Pour the cream/coconut milk into the pan, stir well and let simmer for about 30-45 minutes, until the sauce has thickened.
17. Add the chicken and salt to taste.
18. Simmer for another 10 minutes or until the chicken is coo
ked through.
19. Serve.

You can replace the chicken thighs by the same quantity of chicken breast meat, but the it might be less tender...
Instead of using chicken, you can choose pork (shoulder) that you'll cube.
If you don't have any cognac for the marinade, then take so
me sherry or whisky and if you don't have any whisky for the "vanilla infusion", then take either cognac or sherry.
If you don't fancy coconut milk, then replace it by the same quantity heavy cream.
Be careful when you add the liquid to the flour mixture (faux roux)! It might thicken very quickly, so I recommend you to act real fast (stirring enerically) in order to have a smooth sauce that is not grainy in texture.

Serving suggestions:
Serve with plain Basmati rice or any long grain rice and "Ajad" (Thai cucumber salad/relish).


  1. Tes photos sotn complètement ahurrissantes ... La recette aussi ! Ce doit être délicieux ... Il faudra que j'essaye mais je pense que j'inventerai un truc simplifié lol ( je cours trop après le temps, je n'ai de secondes que pour faire des trucs ultra rapides :'( )

  2. Ca a l'air trop appétissant, je ne sais pas pourquoi jusqu'à maintenant je n'ai pas osé en faire avec la vanille

  3. Ca m'a l'air très bon. Une cuisine que je ne pratique pas beaucoup !

  4. je confirme c'est d e l i c i e u x !!
    hehe les filles ! j'habite pas loin de Rosa... :)

  5. Une sauce très appétissante! Une association que je n'ai jamais testée et pourtant j'aime beaucoup la vanille!

  6. this looks different. normally not a chicken fan, i might try this!

  7. ERYN: Merci, merci ;-P! Oui, je suppose que tu peux simplifier cette recette...

    PAPRIKAS: Merci! Et bien tu devrais essayer car ça vaut le détour!

    EGLANTINE: Merci, Eglantine!

    CORINNE: Merci, Corinne ;-P! Hihi...

    CHRIS: Merci! Tu devrais tester cette association car c'est vraiment délicieux...

    JESSICA: Thanks, Jessica! You could replace the chicken by pork, turkey or even veal... I hope you'll like it!

  8. on croirait que tu fais une description de moi dans ton intro, c'est tout moi en tout cas ;-) du coup, tu penses bien que je ne peux pas passer à coté d'une telle recette! je note, c'est fait! bon après midi, biz

  9. Cognac, whisky, sauce soja et vanille ... un heureux mélange qui montre que la cuisine permet de'abattre les frontières. J'adore !

  10. voila, par ta faute, je suis en train de baver derriere mon ecran :)) ça a l'air tellement bon

  11. Je n'ai encore jamais utilisé la vanille dans les plats sucrés...allez savoir pourquoi ? Va falloir que j'essaie un de ces jours. En tout cas, ta recette donne envie grâce à tes superbes photos.
    Bien à toi

  12. Voilà une sauce en direct de la Réunion !
    Très belle recette !
    Nous aimons beaucoup la sauce à la vanille à la maison, je l'associe aussi avec le poisson, hummm... ;o)

  13. est ce que je peux enlever le cognac?
    tres interressant à la vanille...

  14. puis je enlever le cognac de la marinade?
    tres bonne idée la vanille.

  15. Peut-être un peu long à préparer mais ce doit être vraiment très bon ! Bises !

  16. j'ai fait un poulet à la vanille cet été et c'était sublime..alors je mange ta recette

  17. j'ai mangé une fois une balquette de veau à a vanille, et je ne m'en suis toujours pas remise ! Alors ton poulet plein de saveurs là ... direct dans mes tablettes !!!!
    merci Rosa :)

  18. Je ne connais pas à la vanille mais c'est très appétissant!
    Très jolies photos...

  19. comme il doit être excellent!! biiises micky

  20. Looks very fusion type food Rosa and what a nice combination/mixture with whisky, rum etc....very very interesting indeed.

    You are so brave and creative ;)

  21. voilà un poulet très original. c'est vrai que le vanille s'accomode parfaitement du salé aussi. je n'y pense pas assez souvent!

  22. am salivating just imagining the taste like
    vanilla sauce think i had this kind of flavour when i was in Seychelles

  23. I'm drooling... I'd like to lick the screen!

  24. moi aussi j'aime manger la cuisine des autres pays et la vanille en salé j'ai déjà fait et beaucoup aimé donc ton plat me plait bien

  25. j'aime bien l'association de la vanille avec le poulet. Un plat sucré/salé à souhait!

  26. CLAUDE-OLIVIER: On a la même attirance pour ce qui est épicé et exotique... Comme toi, j'adore la cuisine thaïe! J'espère que cette recette te plaira! Bises...

    HÉLÈNE (cannes): Merci! Oui, la cuisine ouvre les frontières et permet l'échange... Bises.

    SALWA: Merci infiniment, Salwa ;-P!!! Bises.

    VERO: Merci! Et bien, tu dois essayer car je suis sûre que ça te plaira...

    Sylvie: Merci! Oui c'est délicieux... Mmmhhh, avec du poisson, ça promet!

    MCC: Oui, tu peux l'enlever car ça changera pas grand chose... Merci pour ta visite et ton commentaire!

    GUYLAINE: Merci! C'est pas si long à préparer que ça en a l'air.... Par contre, ça vaut la peine d'y passer un certain temps!!! Bises.

    SAB: Merci :-D!

    MARION: Merci ;-P! Ta recette de blanquette m'intéresse... J'espère que la mienne te plaira!

    VIRGINIE: Merci beaucoup! C'est super bon, crois-moi!!!

    MICKYMATH: Merci! Bises...

    SHIONGE: Thanks for the kind comment, Shionge! I try to be as creative as possible... Yes, you are right, it is fusion food!!!

    MAMINA: Merci! Moi de même! Il faudra que j'essaie d'en mettre dans d'autres plats....

    SHALIMAR: Thanks!!! I bet that what you ate there was quite similar to my dish...

    JJOA: Merci pour ta visite et ton gentil commentaire!

    MOUNET: Merci! Bienvenue dans le club des amateurs de cuisine exotique!

    STEF: Merci, Stef :-D!

  27. wow c'est de la folie cette recette, j'a-d-o-r-e! Sublime!

  28. Je n'avais jamais entendu parler d'un poulet à la vanille, et maintenant je n'ai qu'une envie = y goûter!

  29. alors je connais au curry , au coco mais à la vanille c'est surprenant . pourquoi pas ! très belle présentation

  30. Et beh dis-moi Rosa, on se lâche ! Cognac, Whisky et Rhum, rien que ça ;) Ma maman avait fait une tajine d'agneau la vanille lors de ma dernière visite et j'avais adoré le mélange de la viande aux parfums exotique ! Ta recette a tout pour me plaire ;)

  31. Wow, what an interesting recipe, Rosa, and its such a pretty golden color...that vanilla infusion sounds divine! And I love that you are serving it with Basmati rice...I love rice!

  32. Hi,
    Your site is great!
    I think I will give a try on this recipe. Your chicken vanilla sauce looked so yummie.


  33. Ce doit être délicieux, avec de la vanille, quelle bonne idée.

  34. MISS LOLA: Merci beaucoup :-D!

    MARIE: Merci! Je suis sûre que ça te plairait...

    ANNE H: Merci! Si tu aimes le curry, alors cette recette ne te choquera pas..

    MARION: Merci! J'adore les explosions de saveurs ;-P... Le tajine de ta maman devait être succulent, miam!

    BELINDA: Thanks ever so much, Belinda! I'm glad that you like my recipe!

    SAYANGKU AYONE: Thanks for passing by and for your kind comment! I hope that you'll like it...

    DOMINIQUE: Merci! Oui, c'est succulent... Bises.

  35. It seems great ! Vanilla and chicken,why not ...

  36. J'ai testé la sauce vanille avec le bar et nous avons été agréablement surpris. Je ne vais pas tarder à te plagier. Cette sauce me semble très onctueuse.

  37. vanille rhum whisky, elle m'intrigue cette recette!

  38. CATHERINE: Thanks! Yes, why not?!!!

    HÉLÈNE: Merci! Tu ne devrais pas être déçue... Bises.

    MIMOSA: ;-P!!!.......

  39. Yumm, I love this dish, I have a recipe coming from la Réunion.
    Yours looks terrific!! I've never tried to put cognac or whisky in it, it sounds very tastefull!!!

  40. VERO: Thanks ever so much, Véro! The cognac, whisky and rhum add a lot of flavor to this dish...

  41. je suis une adepte de la vanille dans mes plats salés (ou sucrés) et ta recette me plaît énormément...par contre as tu la traduction en français..hihi..mes notions ne sont pas mauvaises mais bon, je n'ai pas trop le temps de sortir le dico alors si tu en as une tte prête je suis preneuse...sinon je vais faire travailler mes méninges :-))

  42. bon une fois de plus je suis allée trop vite et je n'avais pas vu le traducteur ;-) c'est fait j'ai traduis la recette ;-)

  43. NANOU: Merci pour ton message! Dis-moi si tu as un problème avec la traduction car c'est pas toujours très juste... Bonne cuisine, alors! Bises...

  44. Hi Rosa-- I bet you're surprised to get a comment on this recipe after so long! It looks delicious and I'm going to make it this weekend. I was just wondering how much coconut milk to use? Thanks so much

  45. SARA: Thanks for passing by! I'm glad to hear that you want to try that recipe... Unfortunately I didn't find the original recipe anywhere and don't really recall how much cream (instead of coconut milk) I used. Anyway, my guess is that I used 250ml double cream. I hope it'll work that way!

  46. Rosa, thanks, I just used one 16 oz can of coconut milk, and it was delicious. I also added a little bit of coconut milk into the rice as it cooked. My guests raved...

  47. SARAH: Great! I'm so glad to hear that your guests liked that dish! Thanks for the details...

  48. Je suis contente de voir que tu mets à l'honneur la cuisine de ma petite île ! Délicieux n'est-ce pas ?